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信任机器为数字文明交通提供动力

来源:未央网 2023-06-19 09:59:37
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(原标题:信任机器为数字文明交通提供动力)

人类科技是指数级增长的。1965年英特尔创始人戈登·摩尔就计算机行业发展做评论报告,通过观察历史数据提出了“集成电路芯片上所集成的电路的数目,每隔18个月就翻一番,即微处理器的性能每隔18个月就可以提高一倍”的论断。虽然这只是针对计算机行业的判断,却很快被扩展到更广的维度上,后人称之为“摩尔定律”。人们发现“摩尔定律”的指数级增长适用于整个人类的科技发展历程,直立人开始使用工具是在几百万年前,青铜时代出现在四五千年前,中世纪文明出现在一千多年前,而工业文明不过区区两百年。我们所处的数字时代才发展了几十年,“太空电梯”“曲率引擎”“纳米飞刃”似乎都触手可及。

其实用更精确的标尺去衡量,人类科技的发展当然不是平滑的指数级增长曲线,而是由一个个突破性事件带来的指数级爆发。中世纪“神权”的没落为基础科学提供了发展的土壤;蒸汽机的出现拉开了工业时代的序幕;计算机的出现开启数字时代,并依托互联网技术迅速迈入信息互联的阶段。而今天,我们正在见证同样一项革命性技术——区块链——开启数字时代的新阶段。

区块链是信任机器,开辟数字文明新大陆

在正式介绍区块链之前我们一起来重温一个经典的故事——囚徒困境。囚徒困境是博弈论中非常具有代表性的案例,它展示出个人的最佳选择往往不是全局的最佳选择。

以这个故事的设定,站在上帝视角的我们可以看出,两个囚犯都选择沉默,各获得一年刑期,这个是全局最优解。然而站在每个囚犯的视角,无论对方怎么选择,招供都是更优选择,这就导致最终两个囚犯都会招供,不能达成全局最优。

那让我们思考一下为什么在囚徒困境里面不能达成全局最优?我认为核心原因是信任机制的缺失。信任的本质是对他人行为的有效预期,尽管每一个囚犯知道双方都沉默就可获得对双方都最优的结果,但因为不能确定对方会配合自己,所以只能招供。现实中的价格竞争、环境保护、人际关系等等场景,也会频繁出现类似囚徒困境的情形。区块链的出现为解决囚徒困境提供了有力的武器。

如果让我给区块链下一个最简短的定义,我会将它定义为信任机器。区块链通过一种创新的数据结构实现上链数据不可篡改,又通过去中心化治理的理念将信任根分散到无数个节点,创造出可靠的信任机器。当我们使用区块链时,我们可以100%地信任它的数据,信任它的执行逻辑,因为这些都是公开透明且不可篡改的。

区块链技术触及到了深层的人性,信任机器的发明开启了数字文明时代。

Web3就是数字文明时代的新大陆。短短数年间,Web3生态在基础设施、技术协议、去中心化金融、社交、游戏等领域孵化出近10000个优质项目,其中不乏现象级明星项目,例如MetaMask正逐渐成为Web3里的支付宝,AAVE被称为Web3世界里的银行,隐私和扩容技术突破加速应用向Web3迁徙。

1492年哥伦布发现美洲大陆,带来的第一大机遇是由连接美洲新大陆与欧洲旧大陆的港口码头所组成的移民与贸易通道,第二大机遇是由架桥修路所构建的新大陆交通基础设施。站在更长的历史维度来看,几百年间开疆拓土,在这片新大陆上,最终诞生出美国这一世界第一经济体。

Web3这片数字新大陆同样蕴含着“开疆拓土、架桥修路”的机遇。Web3的基础设施建设就是“开疆拓土”。以太坊作为当前Web3生态基础设施龙头已展现巨大价值,已经可以类比为新世界的第一经济体。分布式数字身份(Decentralized Identity)就是“架桥修路”。它是连接Web2与Web3的通道,就好比Web2向Web3的移民与贸易通道。谁掌握了数字身份,谁就掌握Web3世界的主导权,谁就掌握了数字文明时代的交通枢纽

数字文明交通动力,不是“发动机”,而是“曲率引擎”

让我们再回到“摩尔定律”,回顾开启工业时代的技术突破——蒸汽机。1769年瓦特改良出工业蒸汽机,距今也有250多年的历史,要是按照“摩尔定律”里的数字来推算,信任机器的“科技含量”(我们假设它可以量化的话)大概是蒸汽机的2167倍(250年/18个月=167),大约是1050。这个数是什么概念呢?整个地球上原子数量总和是大约也是1050。这当然只是个不切实际的估计,但可以肯定的是,驱动数字文明产生指数级增长的动力,一定比蒸汽机更具有突破性,比1050更加超出认知。

然而我们在很多场景下对区块链这个信任机器的功效理解,还停留在“降本增效”上。信任机器的未来,远比“降本增效”更加具有想象力。

当我们把信任机器作为数字文明交通动力时,首先要理解一下什么是数字文明交通的本质。数字文明是数字时代的产物,是以数据为基础的应用集合。数字文明交通的本质是信息交互,而数字文明交通的动力决定了信息交互的速率。速率的提升可以依靠“降本增效”来完成,但速率的突破就需要一些基础技术的突破了。

最近《三体》作品的大热好像也可以为我们提供一些讨论空间。一个普遍的问题是为什么三体人的文明经常因为恶劣环境毁灭,却还是发展出了远高于人类的科技水平?其实这个问题刘慈欣在他的另一本著作《乡村教师》里已经给出了答案:

节选自刘慈欣《乡村教师》,外星文明对人类的描述

简单来说,人类没有记忆遗传,“通信基本靠吼”;三体人思维透明,能建立思维共同体并遗传记忆。尽管从原始文明到信息时代人类通过技术已经将信息传递效率提高了数万倍甚至数十万倍,但在外星文明眼里,可能也“极其原始”。依照这种思路,我们想要提升信息传递速率,不能仅靠把路修得更平整,让信息跑得更快,还要从根本上改变信息传递的方式,这也是为什么“曲率引擎”可能是对信任机器更好的比喻。

区块链信任机器作为数字时代的“曲率引擎”,创造出了全新的数据传输和协同范式。想要更好地理解这种范式,就要理解Web3独特的网络治理机制,以及它创造出的全新的信任与协作关系。Web3是对Web2的升级,将Web2平台主导的模式变成了社区和参与者主导,其核心的变化是数据所有权的变化,通过让用户自主拥有为用户提供了至高的权力和隐私。

由区块链创造的Web3网络有几个明显的特征:

1、 Web3是开放网络,不被任何单一实体或个人控制,无需许可任何人可参与;

2、 Web3是公平网络,参与者没有等级划分,一个典型的例子就是去中心化自治组织DAO,也被称为Web3的“公司模式”。DAO不是传统的公司,没有创始人、董事会、管理层、员工体系这些层级划分,所有参与者平等,依照贡献分配收益;

3、 Web3是透明网络,上链信息透明,敏感数据用公私钥加密,在保障隐私的前提下使一切链上活动可监控,可审计,可溯源,这也是区块链能安全运转的根基;

4、Web3是零信任网络,这里的零信任是指不信任任何机构或个人,只信任链上逻辑。区块链上的逻辑通过一种叫做智能合约的代码实现,逻辑上链即公开且不可修改,奉行“代码即法律”的原则,从而成为协助陌生人大规模协作的信任机器。

从网络特征来看,区块链分布式的特征和节点共识的方式甚至和三体人的思维透明都有些许神似。

最近的未来:Web2与Web3的连接时代

区块链作为信任机器在金融、政务、供应链等领域都有大量应用,但我认为它最大的价值还是创造出Web3。Web3是基于区块链的下一代价值互联网。

要想更好地理解区块链与Web3的关系,我们可以从互联网的历史发展来看。

Web1是初代互联网,提供信息创造与展示的媒介。门户网站、浏览器、电子广告是这个时代的典型产物。Web1创造大量信息,自然催生出交互类的用户需求。

于是Web2就很快诞生了,以社交、电商等平台为代表,用户可以享受丰富的交互体验。经过十余年的发展,Web2生态已经孕育出像Google、Facebook之类的超大型平台。这些平台掌握大量的个人信息,大数据加算法也让个人隐私无处遁形,使人们不得不开始关注这些中心化大型平台的弊端。安全、效率、隐私、自主权,这些都成为推动互联网革新的强大动力。而区块链技术去中心化、高度自治的特性完美地契合了Web3的发展方向,迅速成为下一代互联网的技术底座。

我们目前正处在Web2与Web3交融的时代,可以确信地说,Web2将与Web3长时间并存,最终Web3将达到远高于Web2的规模。

科幻想象天马行空,但其实未来已来。Web3已经经历了几年的野蛮发展过程,技术逐渐走向成熟,应用在积累爆发势能。Web3相对于Web2是颠覆性的变革,从底层技术到协议再到上层应用都创造出了自己的生态,也吸引着Web2产业迈向Web3世界。我们正处在一个Web2与Web3的连接时代,低门槛的连接通道,现象级的应用出现,是数字文明全面迈向Web3标志,而区块链作为信任机器,会以构建下一代网络基础设施的形式,成为数字时代交通的最强动力。这,就是最近的未来。

本文系未央网专栏作者:汪德嘉 发表,内容属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!
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