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币有千面:详解比特币的派系之争以及阵营之间的分歧

2018-05-10 14:15:40 来源:36氪
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(原标题:币有千面:比特币的派系之争)

比特币已经是不少人耳熟能详的词了。对比特币的定义,各界已经逐渐达成一致看法。然而,关于比特币未来的发展方向,大家仍在争吵不休,以至于衍生出了不同派系。不同阵营之间的分歧或大或小,但并非都是相互矛盾的。一些阵营实际上还存在相通之处。文章编译自Medium博客上原题为《The Many Faces of Bitcoin》的文章。

对于没有比特币的人、黄金爱好者以及凯恩斯主义者来说,加密货币就像是寄生虫一样,它用技术行话感染了千禧一代,迫使他们滔滔不绝得讲些经济学方面的废话,并且陷入加密无政府状态社会可能会存在的幻想之中。对于相信这种科技的人来说,加密货币的存在象征着他们可以摆脱传统金融体系的束缚。在一出生时,他们就被迫加入了这样一个体系。该体系会被通货膨胀货币政策以及在货币铸造、不当投资和债务问题上民族国家的垄断所影响。因此,相信加密货币的人认为通过建立无边界、无政治倾向以及去中心化的体系,比特币能在社会中重建真诚以及真正的价值尺度。

加密货币社区中,最著名以及影响力最大的便是比特币社区了。基于不同的方向选择,该社区已经分裂成不同的派系。本文将为大家解释促成这些意识形态形成的动因,并试图阐释派系分裂背后的各种观点。

尽管这篇文章主要分成四个部分,但是支持这些理论的人,其观点可能存在重合之处。我们最初列出的两种派系——首先是将比特币作为价值储藏手段的,然后是将比特币现金当做是电子现金的——通常被认为是主流派系。还有另外两种——一种是将比特币当做是John Nash描述的"理想货币"的催化剂,最终产生由比特币作为支撑的法定货币。最后一种,则是从信息论和计算角度来看待比特币——这一派系相对不是那么有名。

关于比特币的四种理论

比特币是有史以来创造出的第一种去中心化加密货币。它于2009年正式推出,当时正逢密码朋克社区就核心概念争论近三十年的巅峰时期。匿名创始人中本聪表示比特币的提出是Wei Dai的B-money协议和Nick Szabo的Bitgold协议的一种实现。这两人均是早期致力于创造功能性电子货币的知名人物。

比特币社区内的大多数人想象出了这样一种残局——比特币将会成为被大范围采用的加密货币,它不仅能储藏价值,还将成为汇兑的媒介。他们认为比特币最终将成为主要的全球货币。然而,之后这种意识形态却在"要如何实现这一点以及在发展过程中优先哪一步"的问题上产生了分歧。

理论一:比特币是一种防篡改的价值贮藏手段。

信条:稳健货币。一成不变的货币政策。全节点可购性。主权级抗审查。最大程度的去中心化以及安全性。

认为比特币是稳健货币这一阵营的人通常觉得比特币是唯一一种合法的加密资产,而其他的加密货币则是无用的,最差的情况便是赤裸裸的骗局。通常被称之为是"比特币多数派成员"的人,他们渴望的是被奥地利经济学派定义的"稳健货币",即不会出现通货膨胀也不会面临没收风险的货币。就拿前美国总统罗斯福在1933年签署的政府法令6102(Executive Order 6102)来说吧,法令规定所有美国公民持有黄金是非法的。

这些人认为,在可预见的未来,比特币项目的目标并非是方便大家买咖啡,而是要成为"重要"货币,甚至于地位超过黄金。他们声称由于比特币供应量有限以及通货紧缩,它其实是一种优于实物黄金的数字资产。他们还表示,如果使用得当,比特币是无法抓取、无法入侵、完全无法打印的,这也是一种尝试更优形式货币的方式。比特币时常被大家称作是一种结算网络,但原生区块空间并非是为了促进小额个人交易。事实上,大家认为比特币的使用是为了结算更大数额的交易,费用已经不是问题的关键了。他们很有可能会将时不时的次级支付结算交易包含在内,比如说在区块链的最终交易中结算数百万笔Lightning Network支付款项。

尽管关于比特币有一些首次提出的概念非常精彩,但是很多比特币多数派成员还是觉得挖矿难度调整是最别出心裁的一个概念,因为它将真正的数字稀缺与外界现实世界密切结合在了一起。Saifedean Ammous是最为出名的一位比特币多数派成员。在他的新书《比特币标准》中,他表示比特币的高库存流动比以及不可篡改的货币政策,最终会让比特币吸引更多的人,也能使其成为最稳健的价值储存手段。

到目前为止,大多数比特币的持有者都坚持不卖币。这是一个常见的说法:"当价格还能按照100倍及以上的倍数增加的时候,现在就把它花掉那是一个非常愚蠢的做法。"事实上,许多人都在贮藏这种资产,这也就是我们俗称的"Hodling"(持有货币)。对于他们来说,在到达爆发点之前,持有比特币是主要用例。守币带来的正面反馈回路以及增长的价格促使守币的人越来越多。相应的,由于市场上的供应量变得愈加稀有,守币的这波人也在增加比特币的价值,吸引更多人去贮藏比特币。

Pierre Rochard在下图中很清楚地解释了其中的逻辑,他分析了为什么贮藏货币能够创建出正面反馈回路,促使比特币价格上涨,从而增加挖矿盈利、hash算力(hashpower)、用户接纳度等等。

比特币市场元素

比特币多数派成员认为比特币的关键要素在于它代表的货币,而非是它背后的技术。鉴于先动优势,他们引用了比特币"完美的货币政策"(如下图所示)并结合了林迪效应(Lindy效应表明,每一个额外的生存期意味着像科技这样的事物的预期寿命更长),诠释了为什么比特币将会成为主要货币。预告揭示了如下内容:比特币必须保持自己作为点对点、去中心化系统的地位,大约每隔十分钟时间就会随机生成一个区块。这部分比特币多数派成员相信只要做到这一点,最终就能实现超级比特币化,比特币将成为存在的主要货币。

从货币政策来说,比特币多数派成员倾向于认为比特币的超通货紧缩总货币供应为其提供了现有资产中最优的货币政策,而部分准备金银行制度已经是腐败透顶的了。他们优先存储和资本积累,强烈反对肤浅的消费。他们与奥地利学派经济学家的看法一致,都认为政府干预(尤其是对货币供应的干预)会导致不当投资,人为降低利率,牺牲大部分人的利益从而使得精选的一小部分人变得富裕。

比特币多数派成员认为要想让比特币成为稳健货币,就必须要在该体系内保证集体和个人安全的最大化。目前,单单从Hashrate(这是比特币矿工在给定的时间段内可执行的哈希值)来说,比特币区块链是现有加密货币中最难篡改的一种货币。到2018年4月为止,据估计,比特币交易的全网算力已经超过了29 exahash/s。这一比例是基于挖矿难度进行估算的,在过去六个月时间内,比特币的全网算力近乎增至三倍。自2009年比特币推出之后,全网算力一直在稳步提升。

比特币的Hashrate(到2018年4月为止)

比特币多数派成员认为网络雇佣矿工来完成一个特定的任务:挖出全节点确定其有效的区块。因此,他们认为是用户在控制比特币核实的内容,而不是挖矿者。为了促进这一点,比特币多数派成员强调用户应当尝试通过控制自己的私钥、运行全节点来核实自己的交易,从而实现自治。用户可以将区块大小和存储在区块链上的数据减少到最低限度,这样即便是在低带宽连接的情况下也能成功运用全节点。目前,在总共10万多个的全节点中,超过9000个全节点是可使用的,所有全节点均在比特币区块链上存有备份。

Bitcoin Core是采用比特币协议的头号开源项目。目前,负责Bitcoin Core的开发者主要是专注于为Lightning Network以及其他支付渠道提供支持。还会为CoinJoin提供隐私支持。此外,随着未来二层甚至于三层支付解决方案的出现(MAST、Schnorr签名以及签名聚合),他们也在为侧链技术提供更多支持,旨在将比特币区块链上的区块空间效率最大化。他们还在考察能否实现机密交易,也许会考虑采用Blockstream公司的Elements Project。还有人建议利用隔离见证,实现软分叉机密交易。

理论二:比特币作为点到点电子现金

信条:点到点、抗审查、无边界且便宜的价值转移手段、无中间商。链上吞吐量以及实用性高。一成不变的货币政策。

比特币现金派系的成员认为比特币不应当限制区块大小,以促进无边界的点到点支付。在他们看来,中本聪最初的目的就是要创建一个点到点的电子货币,而不是什么所谓的数字黄金。他们通常会引用比特币白皮书的名字以及摘要作为论据,还会援引中本聪本人关于逐步增加区块大小的言论。这些支持者们觉得比特币系统不应当只作为那些能够支付得起日益增加费用的用户的清算层(比如说银行以及其他富有的实体)。他们也坚决反对出于技术以及意识形态考虑的用例,他们期待看到的是最大的链上活跃度。

这部分人偏向使用比特币的方式被称作是比特币现金。在成为价值存储手段之前,比特币希望确保区块空间能满足近乎无限量的交易,从而成为汇兑的媒介,吸引用户。它想让所有用户都能在链上进行交易,包括那些未能得到充分金融服务的人群或是无银行账号的人。这部分中,有些人日收入低至2美元。

比特币分叉的出现是源于大家对于比特币社区未来是朝技术还是社会方向发展的问题产生了分歧。举个例子,业内知名开发者就在2016年2月实行的协议变更上产生了争执,也就是所谓的费用替代法。比特币以及比特币现金的支持者们也持有不同的看法:部分人和Mike Hearn一样反对费用替代法,还有一部分人则是支持零确认交易,即时完成支付进而实现比特币利用率的最大化,这从本质上来说,比特币就和现金无异了。支持比特币作为现金的人群通常会引用中本聪关于自动售货机的例子,从而推断出在比特币系统内,这种想法是可取的。但是,还有一部分人觉得不应仅仅依靠有争议的零确认交易,而是应当调查研究其他可行的方式。

比特币现金的拥护者们认为只有当加密货币能主要用于交易容量中,它才能成为主要的现存货币。因此,他们并不鼓励在社区内贮藏货币,而是认为每个人应该每月拿出一定比例的比特币现金来使用,还有部分人鼓励不断填补被花费掉的比特币现金。这样一来,他们希望可以尽可能促使更多的商家接受这种货币,从而推广比特币现金。这似乎是要击碎民族国家对于货币的垄断,创造出一个闭环,人们赚的是比特币现金,花的是比特币现金,商家给供应商和雇员支付的也都是比特币现金。

比特币现金不需要采用隔离见证,接收和验证交易的全节点(不参与挖矿)与系统的基础安全无关。事实上,他们意识到Hash计算力是唯一一个可以决定比特币发展方向的因素。他们认为矿工才是真正的全节点:他们作为互相竞争的实体,达成一致之后生成新的区块。大型比特币矿场在这样的系统下应运而生也是很正常的,为论证这一点,他们还经常引用中本聪关于服务器农场的博文。

在《Proof of Work as it relates to the theory of the firm》这篇文章中,比特币现金拥护者将该系统描述成了多个领导者-追随者的主从博弈,其中矿工是作为控制Hash计算力的理性参与者。在这种类型的主从博弈中,矿工之间存在一种持续非合作竞争,通过管理自己的hashrate算力数量来优化生成新区块的效率,从而实现收益最大化。

在中期路线图中,比特币现金开发者计划重新启用比特币交易中使用的一些脚本(op-code),这能够增加智能合约的实用性。他们想要明年在链上推出支付标记化,作为Colored Coins的升级版。目标旨在增加商家对于加密货币的认可度,并通过解锁比特币中脚本的所有功能,消耗其他智能合约平台的用例。他们还计划通过Oblivious Transfers推出链上隐私功能。

针对比特币现金作为互联网交易的基础架构,有这样一篇论文讨论了无需修改潜在的比特币协议,矿工就可以被分为不同的任务组。举个例子,处理节点可参考区块链的有限子集,部分节点可以储存完整的区块链,部分可用于监测,还有一部分用于传播信息。论文还介绍了作为额外层上系统的分布式自治组织,用于更高效地宣传信息。这些组织能够自动由第三方核实其完整性。之后,文章又描述了假想的快速支付网络,商家可以通过链上保证合同来支付"优先传送的交易"并且通过分布式自治组织进行操作。文章还指出,分布式自治组织可以被用来监测双重支付问题。这样一来,商家就可以在数秒钟时间内拒绝消费者支付请求或者说自动售货机也可以及时停止投放物品。

比特币现金的支持者们将其看作是一种简单的支付系统。举个例子,有些人把比特币当做是比特币脚本语言存在的一种稳健的双栈下推自动机(2PDA)。正如比特币现金支持者会议视频中讨论得那样,在假设的情况下,比特币是可以作为一种普适图灵机,这是指比特币能够允许任何一种计算功能在链上作为脚本运行。一些计算会涉及到多笔交易,比如说细胞自动机。

在另一篇关于比特币现金的文章中,一位比特币现金理论的拥护者表示无限制的单带图灵机就类似于是一个无限制的区块链。它可以存储基因算法,针对任何给定的数学问题提供图灵完备(Turing Complete)的结果。因此,这篇文章假设比特币现金的最终结局就是要创建出CTD机器(Church-Turing-Deutsch Principle Machine),这是David Deutsch在1985年《量子理论、丘奇-图灵原则和普遍的量子计算机》文章中描述的。他表示所有的物理过程都可以用通用的计算设备来模拟。

理论三:比特币能促成John Nash提出的理想货币。

信条:无政治倾向的一种存储价值手段。挖矿难度作为John Nash理论中行业消费者价格指数的解决方案。发行货币的中央银行之间存在理想化的清算层。

有一小部分人群——其实最出名的是以Juice(Meidum平台)以及SoakerPatoshi(Twitter平台)作为网名写博文的两个人——通常会赞成比特币多数派成员的论点,即比特币很有可能会成为当代新的金本位制,并成为价值数万亿的巨额资产。但是,对于最后的结局,两派却持有不同的看法。这部分人认为即便比特币能够超越黄金的市值,由民族国家支持的法定货币的地位也不会被撼动。比特币并不会颠覆法定货币,相反,它将推动中央银行以一种更负责任的态度管理其法定货币。

最初这种可能是由Hal Finneytichu提出的。他是一位知名的早期比特币开发者,也是第一个和中本聪完成交易的人。他发明了一种叫做PGP(Pretty Good Privacy)的加密通讯方式。他曾在2010年在比特币论坛上分享了关于假想比特币银行的思考。

对博弈论做出重大贡献的John Nash是一位获得诺贝尔奖的经济学家。他提出了纳什均衡以及讨价还价问题。在他看来,尽管从理论上来说,凯恩斯经济政策单纯是为了大众利益着想,但实际上这些政策只是赋予了政府印钞票的权利,利用货币供应的通货膨胀来收取铸币税。Nash经常将凯恩斯主义者比作是布尔什维克的共产主义者。他认为两者都是信任了采用中央管理体系、但缺乏透明决策的政府,尤其是在民族国家的货币发行问题上。

Nash探讨了膨胀目标,发现中央银行官员暴露了一点——控制货币供应的话,那么通货膨胀也是有可能得到控制的。在中央银行自己的计算方式中,它采用的是民族国家特定地区内由国内商品价格构成的生活费用指数。Nash引进了一个新概念,他将其称作是行业消费者价格指数(ICPI)。借助于包含多个地区内不同产品价格的方程,它能为商品价格比较提供了一个全球性的标准。

Nash认为回归金本位制是一种次优选择,原因在于他相信技术变革会致使黄金生产未来成本的不可预测性愈来愈高。他还觉得金矿的位置无关政治考量,也不涉及理想化情况,可回归金本位制必然会加强这些地区的经济地位。

简而言之,Nash的理想货币理论想说的是:尽管我们不能设计出一个绝对稳定的货币,但是一种接近于"稳定"的货币也能够达到一定极限,即可与优化选择的商品价格组合进行比较。虽然ICPI将会是Nash理想货币成为现实的其中一步,但是将货币限定在ICPI上,这并非是一个可行的解决方案,因为针对指数选择的商品供需变化会发生波动,这就需要调整。

目前,全球储备货币面临"特里芬难题",这就导致短期国内以及长期国际目标之间产生利益冲突,比如说增加通货膨胀从而促进经济发展就与凭借购买力稳定性维持国内货币的强大相抵触。Nash认为将货币置于一个不是你死就是我活的舞台上,那么货币将会变得更加强大,还会提升自我。但是如今,货币并非是以这样的方式进行竞争,事实上它们有时候会竞争以获得贬值。对于Nash来说,他最关心的不是每天交易的货币使用情况,而是全球经济能否同时达到廉洁价值标准。

一些人认为比特币是推动全球货币体系演变的催化剂,这有点类似于是在优选商品价格组合下稳定货币。还有人认为Nash在20世纪60年代写的文章中就已经预测了类似比特币的存在。Nash这样写道:"我想到可以利用技术创建出一种政治中立的形式。我敢保证,按照Gresham的建议,货币需要同会被贮藏的物质商品一样可靠。"

巧合的是,在过去几年时间内,对于比特币的性质,大家慢慢达成了一致意见。比特币已经被逐渐定义为"数字黄金"等字眼。全球货币溢价所需的特性,比特币全都拥有,这就和黄金差不多了。稀缺以及新供应之间的关系要比供不应求更加重要。在未来几年时间内,比特币的库存流动比(即稀缺以及新供应之间的联系)将会低于黄金的库存流动比。比特币的年通货膨胀率将会不断下降。许多人相信在此期间,比特币将作为一种通胀对冲工具吸引全世界的关注。

如果比特币的基础设施能够进一步完善,市场地位逐渐提升,那么中央银行和法定货币就会被迫在未来与比特币进行竞争。很有可能,民族国家的公民会对其中央银行施压,目标是降低通货膨胀率。如果这种情况发生了,那么比特币很有可能会产生类似于在优选商品价格组合下稳定货币的效果,甚至于都不需要实行ICPI。这也会迫使法定货币进一步接近Nash所提到的理想货币构想。一些人认为Nash的目标很快就要实现了,因为数世纪以来,民族国家控制货币首次碰到了竞争对手。

理论四:比特币是一种信息以及能量黑洞,它能引起传统货币的进化。

信条:完美信息和计算市场。比特币是分形,也是分叉的整合。点到点、抗审核、无边界、价值转移便宜,无需中间商。链上吞吐量以及实用性高。

"比特币不是货币。它要高于货币,它的供不应求是源于这实际上是一个新的范式。我们之前从未有机会完善市场信息,因此货币的概念将会趋于符合实际现实,而不会因为遗存的认知保持不变。"

——无名人士

比特币分叉

还有一小部分人群,最为典型的便是George Gilder(他撰写了一些关于货币体系以及资本主义的书)、前比特币初创企业21.co工程师Andrew DeSantis(现在就职于earn.com)、Nyriad的战略负责人Mark Wilcox。他们主要是基于Claude Shannon的信息理论探讨了对于比特币的理解。简单来说,在信息理论下,信息被定义为是惊异。

信息论的创始人Claude Shannon

这部分人认为比特币是信息论的一种突破,因为无需第三方,所有人都能进行可验证、带有时间标记、防篡改以及透明的交易。信息论提出创造力需要一个稳定的媒介来经历分形发展,而这部分人觉得比特币就是一个极其稳定的媒介。Gilder曾在《Knowledge and Power》中表示,要传输高熵的信息(大量惊异)需要有一个低熵的载体(不含惊异)来承载。这一阵营的人也认可比特币的通货紧缩政策,因为他们觉得资本主义以及科技进步从本质上来说就是一种通货紧缩体系。

和比特币现金论的支持者一样,这部分人也赞成将比特币推到极限,从而实现公开数据层实用性的最大化。他们也不看好限制比特币吞吐量的未来,即所有的用户都可以基于一个全节点验证自己的交易。他们认为比特币的其中一种用例就是谕示机,它能够证明某一个时间点某一段数据的存在。从长远角度来说,鉴于比特币的平行特征,它的脚本语言也比以太坊的要更强大一些。目前在以太坊平台上,合约采用的是串行执行。他们还认为比特币在未来也许会作为一种超智能AI"苏醒",并能增加人类智慧。

这群人将比特币看作是重建计算机软件以及网页的平台。举个例子,他们对于首个超文本项目Ted Nelson的"仙那度计划"(Project Xanadu)与比特币之间的平行关系很感兴趣。Project Xanadu的构想中提出了一个高互联的平行宇宙——文档的阅读、编写、学习以及获取都是通过超文本进行的。非序列性写作——文本内容可供读者选择,后者可以在互动屏幕上进行阅读。Project Xanadu的运行是基于全球分布式服务器,并能在网页上促进微交易。

正如在《Blockchain Control Flow》中讨论的那样,以太坊的设计决策赋予了网络控制合约执行的权力,用户的钱也受其控制。Wilcox写道:"点对点的网络要实现政治去中心化,那它就需要拥有去中心化的控制,所以我们应当试图全权掌控私有部分。"

此阵营内的人通常对于Lightning Network以及其他二层解决方案持负面看法。DeSantis 表示:"Lightning Network使得基础链变得严格,或者可以说是变成可预测的了。"因此,通过限制试验空间、降低惊异发现的几率,这就减少了比特币信息理论的价值。Wilcox认为Lightning Network是一个"旨在作为用户和矿工之间抽象层的骗局"。

当Wilcox讨论交易处理时,他指的是验证交易以及在默克尔树上存储Hash值。交易处理可以指代几乎所有事情,而他提出了一个观点,过去九年来,促使比特币哈希算力激增的相同经济刺激因素也可以用来促进交易处理的发展,目前CPU上就在实现这一点。

Wilcox联合创建的公司Nyriad针对全球最大的无线电望远镜Square Kilometre Array项目创建了Nsulate。Nsulate创新性得利用GPU作为存储控制器,让交易处理和存储数据变成了同一个概念。通过密码散列算法,它还提供区块链支持,这就可以让矿工同时处理交易。

因此,Wilcox的许多观点都是基于将比特币视作为一个提供竞争性通用计算市场的平台,用户和公司可以通过脚本提交交易谜题,矿工则会利用GPU以及可写入链来竞争破解谜团,从而获得酬金。交易谜团几乎可以指代一切,从深度学习到CRISPR搜索。

有了比特币上的链上计算市场,想要给矿工提交计算的用户更在意的就是效率问题了。他们希望能每单位报酬能获得最多计算以及哈希算力,进而确保提交的系统尽可能地安全。

值得注意的是,相同的项目也可以在二层或三层解决方案中进行。比如说,一个叫做FabricProtocol的"三层"项目是由前Blockstream工程师Eric Martindale负责,该项目就旨在将比特币作为一个信任锚、Fabric侧链以及支付渠道,当做是分布式超级电脑兼去中心化操作系统。

Wilcox以及DeSantis一贯是反对区块链经济市场传统供求前景相关的观点。上图推文中对此进行了描述,它暗示哈希算力在未来会成为价格。Wilcox探讨了工作量证明(Proof of Work)对于交易处理以及可扩展性的影响。如果比特币上的计算市场能够证明相比现有的行业巨头,它们能提供更便宜、更高效的计算,那么它们就很有可能可以继续扩张。

结论

本文中呈现的四派观点相互之间并不矛盾,事实上,通常是存在重合之处的。尤其是第一种理论——比特币像是一种数字黄金——与第三种理论——比特币可能会实现Nash的理想货币构想——两者在很多方面都很相像。主要区别在于后者认为法定货币会继续存在并发生调整,而前者则认为超级比特币化会彻底颠覆法定货币,所有人最终都会用比特币来付款购买商品、服务以及劳动力。

与之类似,第二种理论——比特币现金作为主要的点到点电子现金——以及第四种理论——比特币是信息论进一步发展的关键因素——也存在很多类似的论据以及论点。主要区别在于,后者不是分叉偏向型,它认为任何可能会出现的分叉都将会出现,彼此之间还会存在竞争关系。

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